關於she、he以及my love

by 小勤

開版辭──地點,英格蘭北部。夏令時間,與台灣時差七小時;非夏令時間,與台灣時差八小時。氣溫,攝氏1到21度。 有霧、有雲、有雪、有霜、有雨、有冰雹,當然,也有日頭。

我,經歷二十小時的航空遷移,離開被熱帶氣旋包圍的台灣,抵達浸泡在溫帶海洋的不列顛群島,進行為期三年的移民生活。

這是我的所在時空。

我附著在這樣的時空條件裡,帶著各式的身份註記與類別—女性、學生、台灣、東南亞、女性主義者、婦女研究-思考身為女人、成為女人、關於女人的任何事物。

而這個專欄的主題,即是觸發這些思考的故事書寫。

開欄文章如下

住在約克大概三個月了。關於自己要如何在這個城市裡生活,已大略有個底。

日常裡必須處理的大小事,漸漸發展出固定的行為樣態。一週裡哪天洗衣服、哪天出門採買吃食、好的肉品上哪買、圖書館的哪個位子是我的最愛、天冷時該怎麼穿衣、去哪該搭幾號公車在哪站下車,都有了安排。

而在語言方面,初來乍到時,對於語言性語境以及社會性語境的陌生感,以及偶爾的錯愕感,也正在逐步消退。例如,商店的服務人員,看到顧客在店裡東摸摸西看看的時候,大部分都會走上前,問一句:「Are you all right?」我腦中對這個問句的直譯結果是:「妳/你還好嗎?」剛開始,我都會帶上一臉狐疑的表情,回答店員的提問。因為在台灣,通常都是妳看起來不怎麼好,別人才會以這樣的問句表達關心。同樣的情形多經歷了幾次,漸漸習慣這是店員尋問顧客需不需要幫忙的常用口語。又譬如,我常去的一家文具行,工作人員在幫顧客結帳的時候,總習慣問上一句:「So, do you find anything you need?」 第一次聽到這句話的時候,我冷不防愣了一下,想說,我這不就拿來了嗎?被多問個幾次之後,我理解了這是結賬人員確認顧客有沒有需要別的物品的方法。

2013 年約克第一場大雪隔日,老天賞了個好臉色。Photo by 小勤

但是,有兩件事我一直沒辦法克服,而且恰巧都跟稱謂有關。第一件是關於我如何稱呼別人,第二件則是關於別人如何稱呼我。

我對第三人稱代名詞的性別觀念一直很薄弱。在台灣,中文、台語講習慣了,不是「ㄊㄚ」就是「伊」(連我不會講的客語,不分男女都是「taˊ」,原住民各族的部分,我要再去查一下)。在對話中遇到需要指稱第三人的時候,我根本不用區別,當然也不需要特別強調這個人的性別。但是,英語的第三人稱代名詞完全不是這麼回事,「she」、「he」有別。經常與我一起聊天的A同學,不止一次笑著提醒,我又用「she」指稱男性、「he」指稱女性。我乾脆大方的承認自己就是拿「she」、「he」沒辦法。 而且,說實在的,我是憑什麼替別人的性別加以分類呢?

第二件呢,不只難以克服,甚至可以說有點心驚肉跳。

舉凡公車司機、清潔人員、賣場店員、甚至是被攔下問路的路人,常常都很自然的說出「Have a nice day, my love.」「Thank you, my love.」「See you, my love.」。

……叫誰啊!!!???

這是我一直以來的直覺式內心獨白。

根據我的經驗,對我如此稱呼的人,各行各業都有、性別氣質均有不同、有老亦有少,同時,我也沒有觀察到任何看起來像是男性的人被如此稱呼。

我跟當地的同學說,我一直沒有辦法適應被人喊「my love」,而且認為這是我到這裡以後感受最深的文化衝擊。同學們向我解釋這是很尋常的用語,顯然已經習慣成自然。

仔細想想,在台灣,也曾遇過被不熟的人,喊「親愛的」,那心驚肉跳的驚悚感並沒有因為熟悉的語言而打折扣。原因很簡單,不熟悉的人,怎麼會親?又如何可能愛呢?這有名無實的稱謂方式,直叫我心底發毛。

所以,冷靜下來以後,我認為這第二件事,算是一種跨語言式的不適應。

跟好友司儀(見 女人無法信任女人?從《為什麼她們都不跟我玩?》說起新年舊希望)聊到這件事,她(根據以往的經驗,我相當確信,司儀可以接受這個人稱代名詞。但如果事情並不是如我所想的話,麻煩跟我說一下,謝謝)則是想到台灣一般商店老闆則是常常會以「帥哥」、「美女」來稱呼顧客。除了作出性別化的區隔以外,更附加了性別化的外貌標準。這樣的口語表示,亦是一種溝通技術,試圖拉近距離、觸發好感;當然,所產生的效果因人而異。

專攻歷史的F同學,曾經跟我提到,在消費服務關係中,引進 「lady」 以及 「gentleman」的稱謂方式,不光為了表示禮貌,更有提醒對方注意身份、以合乎特定階級/性別/社會關係的方式互動的意味在。

稱呼、稱謂,標示出人與人之間的親疏遠近,甚至是彼此之間的義務與責任。放在人與人關係的脈絡之中,它們是人際關係實作的一部份。而如果從社會、文化的層次觀看,它們亦可能是整體秩序結構的榫頭與榫眼。

憑藉著語言/文化/社會/個人差異所觸發的各種不適應,今天也要在「she」、「he」以及「my love」的語境裡,繼續思考。

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