女性多,入門門檻低,清潔勞動隱藏高風險職傷

by 鄭筑羚

所有的打掃工作,除臥房外,都必須在樓上一家人下來吃早飯之前完成,所以傭人們每一天都要與時間賽跑。早上的清掃範圍包含樓上主要幾個房間,有書房、飯廳、客廳等,全部都要清掃、整理乾淨[1]。

19、20世紀初,歐洲貴族莊園內的傭人們,必須在主人未起床前完成打掃的工作。圖片取自:Wikipedia

工業化後,清潔工作形成專業分工的一環

對於喜愛「唐頓莊園」這類時代劇的人來說,上述場景並不陌生,傭人們在主人們未起床前就以灑掃庭除揭開一天。但隨著產業發展,傭人們離開主人的莊園進入工廠,又因專業分工與企業管理,清潔工作已變成一項專業工作,有計畫性的作業流程,多由一個清潔團隊分項分工快速完成工作。

專業的清潔工作是現代社會不可或缺的服務業之一,從私人房舍、辦公大樓、公共空間到交通運輸工具,清潔人員就像小說裡的家庭小精靈一樣,隱身在各個角落打掃建築物室內外,保持著環境的清潔與維護空間的衛生,在人們還來不及留意下完成他們的任務。

一般清潔工作人員多在大樓辦公室、住宅建築物裡工作,清潔項目包括了打掃地板、清潔地毯、洗刷牆壁、擦拭玻璃、整理與打包垃圾等,有時候建築物旁的人行道也是他們負責的區域之一,或是需要修理漏水的水龍頭、清理傢俱、消滅蚊蟲、確認空調設備是否適當運作等。

仰賴體力勞動的清潔工作,普遍存在職業傷病。Photo by Roma Flowers from FreeImages

家事清潔人員則是負責私人家庭的居家清掃,例如掃地拖地、打蠟地板、擦亮傢俱、清理廚房、冰箱、掃廁所,以及協助家務工作,如洗碗盤、清洗衣物、摺衣服、燙衣服、更換床單、舖床等,有些家事人員還需要準備餐點、代為購物或接送孩童等。

另外還有醫院、旅館、療養院的清潔工作,依顧客需求提供不同的服務,例如醫院的清潔工作人員,除了清潔與維護工作之外,還需要洗床架、床墊、舖床與進行消毒工作。針對環境清潔的工作,主要負責工廠清潔、大樓社區清洗水塔與消毒、洗地上蠟、大理石研磨拋光及消毒服務等。

清潔工作最重要的就是身體,如何有技巧地使用手臂與手腕,靈活地運作手中的各式工具-掃把、拖把、地板刷、除塵撢、刮刀、擦窗器、吸塵器,來清潔各種表面,例如地板、天花板、窗戶、家具、機械設備等。除塵、吸塵、清掃、擦拭,過程中配合著清潔產品,最後再以消毒作為結束。

仰賴體力勞動的清潔工作,普遍存在職業傷病

熟嫻地使用不同的清潔工具來完成清掃工作只是基本,一般清潔人員作業的地點與環境多在室內,危險性較低,戶外的清潔人員會遇到日曬與風吹雨淋,工作風險相對較高,不過無論室內還是戶外,清潔人員都可能需要長時間彎腰工作、在一定的空間裡迅速變換或固定姿勢、移動或搬運重物、在不同高度進行清潔等。如同其他粗重的工作一樣,清潔工作是不折不扣的體力勞動,需要相當的肌力與心肺耐力。

如何透過工具設備與教育訓練,降低從業人員的健康風險,將是重要的課題。Photo by CDC on Unsplash

在旁人眼中,清潔人員的工作可能相當簡單,不過打掃是如此耗費體力的工作,加上必須在一定的時間內完成各項工作,因此職業傷病相當地普遍。常見的職業傷病,像是因為地板濕滑、地面不平或是視線受阻而滑倒、絆倒、跌倒,輕則扭傷、重則骨折;掃地、拖地等重複性動作或提桶、移動水桶、搬垃圾等超出身體承受能力將導致肌肉拉傷或撕裂傷;使用的清潔機械設備產生的噪音、或是因為機器、工具而造成割傷、擦傷;清潔過程中使用到的各種化學品,通常包含了影響健康的有害溶劑,會刺激眼睛和皮膚、導致過敏、心臟和腎臟問題,甚至是癌症。此外,特定工作場所的清潔人員會有特殊的職業風險,例如醫院的清潔人員可能會被病毒感染或針扎,而從事大樓玻璃清洗的人員會有墜落的風險等。

無論是明顯易見的職業傷害,還是隱而未現的職業病問題,都影響了清潔人員的健康。如何透過工具設備與教育訓練,降低從業人員的健康風險,將是重要的課題,尤其是一般清潔工作因無資格限制或特別的學歷要求,工作任務相對簡易,入門門檻較低,幾乎人人皆可勝任,也因此較易忽略這份工作的職業風險。此外,清潔工作經常以外包形式委外處理,清潔人員受僱於清潔公司或是個人承攬清潔工作,再到顧客指定的地點進行工作,工作場域並非清潔公司或是清潔人員熟悉或可控制,更增添了各種職業危害的風險。因此,加強工作人員的職業安全與健康的意識,以及要求雇主、清潔公司、現場管理人員提供預防措施與督促落實,才能保障清潔人員的健康與安全。

[1]大英帝國一日上流史:走進第一次世界大戰前的貴族莊園,體驗日不落帝國最後的輝煌日常

參考資料

2005, J. P. Zock, World at work: Cleaners

2007, 林冠宇、毛義方,中高齡清潔服務業勞工身心健康及體能狀況研究,行政院勞工委員會勞工安全衛生研究所

2009, EU-OSHA, The occupational safety and health of cleaning workers.

(作者因為對工作的焦慮,開始關注勞動議題。現為台灣職業安全健康連線工作人員。本文經職安連授權,小標為網氏編輯處理,原標題「隱身於市的清潔精靈」)

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