母親節前夕 寫給像我這樣沒有孩子的女人

by 蔡淯鈴

小時候,我對母親節的認識來自學校跟教會,學校老師會帶我們做美勞什麼的,而教會則是在母親節那天發康乃馨,紅色的、白色的。我的媽媽不太提她的辛苦,也從來沒有跟我們說過母親節;那一天在我家,就像一個尋常的星期天加一朵領到的康乃馨。倒是上了大學之後,我去了一個很重視家庭價值的教會;會鼓勵我們寫感念文給媽媽、舉辦母親節特別禮拜。年輕的我覺得有點彆扭,畢竟不是這樣長大的。但這一天的意義,就這樣記得了,是給我媽媽的。

無論已婚單身有無小孩,都在人生發展中積累成熟。Photo by jurien huggins on Unsplash

想擁有孩子的潘朵拉盒子開啟

7、8年前,有一次,在吉隆坡,過去工作上外部往來的夥伴,一個大我10來歲的當地女性,很認真地跟我說:「如果妳以後不想結婚也沒關係,但要有個孩子,成為一個母親是生命裡很重要的一部分。」她鼓勵我將來無論如何要想辦法收養一個孩子。我那時愣了好幾下,不知怎麼回應。婚姻、孩子,都好遙遠。那是在週六午後,在購物中心裡的咖啡座,她8歲的兒子在旁邊玩著,但我沒辦法體會她為什麼這樣說。那是我最後一次去她的國家,她把這當作是道別語鄭重地說。

然後,我開始漸漸地目睹,身邊的朋友一個個結婚了。那些結婚多年後,開始生孩子;那些結婚沒多久的,甚至更急著生養小孩。有好幾年,我的臉書上是各個小貝比的照片,誕生第一張、會爬了、會走了、上幼稚園了……我覺得小孩很可愛,看了似乎有一點點感到惆悵,但也還在可接受範圍。

然後,我遇到了一個人。一個讓我開始想要結婚、想要一起有孩子的人。這有點像打開了潘朵拉的盒子,帶出了一種新的、關不回去的期盼。我才知道,原來我以前的無感,是因為沒有遇到;遇到了,就會想。

這段關係,後來沒有結果;但卻引出了一種新的失落,沒辦法跟人說有多難過的孤單。我第一次很深地體會,人生,有時候,不是我不努力,也不是我不想要,但有些事就是沒有辦法;不是任何我想要的東西,我都可以得到。我的人生好像在這裡進入了一個新的階段,一個面對遺憾,跟它共處的階段。生命奔放的大火,漸漸地變成了溫火。

當一個女人愈來愈反求內心時,智慧的女人便已悄然開始。Photo by Chris Barbalis on Unsplash

思索三階段的女性人生

前兩年,工作夥伴曾跟我說,她覺得我是一個有強烈母性特質的人。我帶著困惑的表情回應她,什麼?她說,若沒有很多的愛跟溫柔,是沒辦法做我們正在做的社會企業,這很難。我其實不太懂她的話,但把這當成一個正面鼓勵記下來。對一個單身的人來說,母性特質實在太遙遠,聽起來也有點可怕。我們比較喜歡當小姐,而不是阿姨。

幾個月前,我讀到一篇文章,知名榮格心理學學家 Jean Shinoda Bolen,在她的著作《年長女性的心理原型──以希臘神話眾女神為例(Goddesses in Older Women: Archetypes in Women over Fifty)》,把女性的人生分成三個階段:年輕、成熟、智慧。年輕的女人大都無拘無束,並在學習過程中、在工作上或在人際關係中累積經驗。成熟的女人展現出強烈的母性特質,雖然她不一定要符合生物學上做母親的定義。當一個女人對前兩個階段的任務不再感興趣、並愈來愈反求內心時,智慧的女人這個階段便已悄然開始。

母性特質是什麼呢?孕育新事物、等候發生、付出奉獻、心懷盼望、為愛犧牲、包容接納……一個女人在成為母親的歷程裡,所累積、展現、鍛鍊的特質。這些特質,其實是女性本質的一部分;只是在她做母親的過程中,用得特別多,越用越多,面貌越清晰。

無論已婚單身有無小孩,都在人生發展中積累成熟

這些,是人生發展階段的一部份;不同的階段,不同的積累。這些積累,讓我們這個人更圓滿、更豐富、更美麗。那些有生養小孩的女性,孩子就拉著她們從年輕進入成熟階段。而我們這些單身或沒有孩子的人,不論我們是否覺察,其實也在我們的工作、生活當中,進入了這個階段。在工作中,孕育新的計畫,為它而承受壓力、克服挑戰,承擔同事的不夠周全;在人際互動中,體諒包容,照顧打氣;有的人,在家庭裡,在照顧父母的過程中,犧牲忍耐,陪伴甚至變得比孩子更難搞的老人。或是,關愛手足的孩子、親友的孩子。

這個人生階段,就是承擔,就是給出愛;就是付出,就是等待。我們的生命,因著這些事,而更完整,而更有意義。有時候,會在許多的挫敗跟煩惱中,夾著一些笑聲。有時候,會有一些成果,讓我們又淚又笑地覺得值得。但也有更多時候,是在日常的瑣碎跟責任中,盡心認真地度日。

我以前不懂這些事的。我是傳統台灣父母養大的,我是科技業養大的,這些環境都沒有什麼男性、女性,什麼性別概念什麼的。是在這幾年的工作裡,在一個個接觸的人裡,我才去認識到什麼是男性特質、什麼是女性特質;什麼叫整合自己內在的男性與女性特質。心理學家榮格說,每個人都有男性特質跟女性特質,只是份量的差異;整合得好,就能活出快樂、圓滿的自己。這些話,我聽來很天方夜譚;有讀沒有懂。但我現在漸漸地懂了。

祝福每一個女人,特別是沒有母親身分的女人:「母親節快樂。」Photo by Zoe Schaeffer on Unsplash

整合男女兩種特質才會幸福有力量

我們的社會,是一個很不夠溫柔的社會。整個社會運作的法則,是偏男性的,硬梆梆、透過各種力量來控制、講求規矩;講求競爭,比拳頭跟實力,所以一定要很有競爭力;要贏、要拚、要發大財、在壓力中打落牙齒和血吞也要往前進。整個運作都是男性特質的邏輯。但在女性特質裡,卻是另一種樣貌,關愛、相助、孕育、等候、溫柔、服務、接納、同理、犧牲、支持、敏感、體貼、脆弱……我們需要讓女性特質也可以被彰顯出來,就像男性特質被彰顯一樣。我們的社會,需要好好地整合這兩種特質;我們自己這個人,也需要整合這兩種特質。這樣才會幸福有力量。我以前不懂這些事的。

但現在越來越懂,就越來越想做一個美好成熟的女人,就越想主張性別平等:不是想主張權力、角色什麼的,而是想主張自由,一個男性女性特質都可以充分被發揮、被彰顯、被肯定的環境。一個有力量也有溫柔,一個有決斷也有醞釀,一個有企圖心也有奉獻,一個有規矩也有包容,一個有效率也有創新,一個重視績效也重視感受,一個看速效也願意等候,一個追求規模成長、也接受個別創意奇想的社會。我們對男性特質、對女性特質都能有深刻的認識,真實的擁抱。

親愛的朋友,祝福我們都能經歷生命,願妳內裡的母性特質、女性特質導引妳成為一個更有亮光的女人。沒有孩子,或是現在還沒有孩子,並無法阻擋我們去對別的孩子、別的人事物給出愛。在這個人生階段,我們縱然經歷人生的遺憾或失落,但不表示這就是失敗人生,而是經歷人生的另一種風景。也許有的人是感情上的遺憾,也許有的人是求子的艱難,也許有的人是失去了孩子,也許有的人是孩子不在身邊,但這些都沒辦法限制我們感受愛、付出愛、經歷愛的能力。

帶著盼望,我想要祝福每一個女人,特別是那些沒有母親身分的女人:「母親節快樂。」我也想要邀請每一個人,除了自己的媽媽以外,也去跟曾給過你關愛的女性長輩說:「母親節快樂」。

(作者為得人資源整合有限公司創辦人,經作者同意,本文轉載自蔡淯鈴個人臉書)

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