媽媽無須等待別人帶妳去旅行~專訪96天壯遊18國熟女胡語芳

by 江妙瑩

「當我自助旅行回來時,女性朋友總會說:『先生幫妳出錢,好棒!』我很納悶,為什麼女人認為先生給錢是理所當然的事,我也會賺錢呀,這種自主能力被否定的感覺,令我感到惱火。」可是,和週遭女性朋友聊到獨自旅行的話題時,胡語芳又發現,各種理由一一出現,「爸媽身體不好,要照顧」、「先生需要我煮三餐」、「孩子還在上大學」、「要帶孫子」……即便是退休的國中英文老師竟說:「我的英文不好呀!」令她十分疑惑。胡語芳強調,語言不是問題,重要是勇於表達的態度。

胡語芳在墨西哥城迷了路,兩位年輕人熱心的帶她到街角搭上社區小巴,並陪坐到芙烈達.卡蘿博物館。胡語芳提供

還有最常聽到的理由是「不敢一人在旅館睡」,為什麼?「怕鬼」!胡語芳自承,剛開始自助旅行時,也不敢一人睡,她多選擇青年旅館,來自世界各國的背包客共睡一間房,消減她的恐懼。旅行久了,有時有些小城市真的找不到青年旅館,胡語芳只得硬著頭皮一人睡,久了自然練就隨遇而安的態度。她建議,單身女子若被迫獨睡旅館時,「可以和櫃台商量,選擇靠近櫃台的房間也不失一個選項」。

長時間在國外獨自旅行,人身安全是普遍關心的問題。胡語芳說:「我當然會注意自身的安全,例如,夜晚,絕不單獨一人外出,天黑前一定回到下榻處。」一般而言,性暴力和搶刧事件的發生,加害人大部分是男性。向路人問路,胡語芳也有她的技巧,她說,她選擇問路的對象以警察、店家、帶小孩的婦女、一群女生或看起來是夫妻檔為主,「絕不會向一群男性問路」!為什麼?「感覺不安全」。她堅持身家性命安全為第一原則,遊樂擺第二,旅行才能長長久久。

在這次壯遊18國旅程中,胡語芳發現自己最喜歡的旅行類型是與當地人接觸,並在日常生活中進行文化交流,這是她過去退休前參加旅行團所無法感受到的經驗。也因為能夠深入當地人生活的旅行方式,令她重新打破異國文化的刻板印象。

胡語芳說,多數人提到歐洲或北歐國家,第一反應多是那是進步文明的國家,提到中南美洲,多數則是「落後」的印象。可是,胡語芳和先生同遊北歐時,卻在瑞典斯德哥爾摩驚遇扒手,痛失「兩張信用卡、兩張金融卡,以及420歐元(約新台幣14,670)和剛買的兩張一日票卡460瑞典克朗(約新台幣1,737)」,所幸個人護照及更多現鈔,還有另一張信用卡和金融卡都放在隨身另一處,算是不幸中的大幸。

芙烈達.卡蘿博物館外觀。photo credit:flickr@momo CC BY 2.0

有人說,台灣最美的風景是人,她在中美洲墨西哥也深刻體會到這個國家人民的良善和熱情。她回憶說,去年(2016)5月底她安排去墨西哥城讀西班牙語一週,從機場到市區,有三、四家計程車有公定價目表,不需要議價,司機知道她是外國人不識路、語言不通,還幫她按接待家庭家的電鈴,直到有人開門才離去,大大顛覆了胡語芳過去腦海裡「墨西哥等同販毒、走私、搶刧」的負面印象。

另一次是搭地鐵前往有名的畫家芙烈達.卡蘿(Frida Kahlo)舊居──藍色房子(The Blue House),現在改作博物館(Frida Kahlo Museum),展出她和先生畫家迪亞哥.利佛拉(Diego Rivera)的畫作外,同時展示起居室、臥室、畫室和廚房等家具擺設。胡語芳在捷運下車時搞錯方向,迷了路,向在幼稚園門口接小孩的媽媽問路,這位熱情的媽媽請自己的弟弟和妹妹帶她去搭公車到博物館,兩位年輕人更是熱心的帶她到街角搭上社區小巴,並陪坐到博物館。前後二次的經驗,讓她對墨西哥的印象大為改觀。

在墨西哥坎昆巧遇會說流利中文的二位女傳教士。胡語芳提供

因為旅行,開拓了胡語芳的視野,也因在旅途中陸續受到國外接待家庭的熱忱款待、警察、路人等人的恩惠,漸漸讓她肯定自己是有自信且能追求夢想的人。胡語芳指出,朋友多認為她英文好才能環遊世界,但是,經過這次18國壯遊後,讓她深信「語言、年齡都不是問題,勇於表達的心態很重要」,並且強調,旅行英文很簡單,問路,吃飯,住宿,坐車,國中程度就可,不需到大學程度,況且可使用肢體語言、網路翻譯等,重點在要能開口說英文。所以,「媽媽無須等待別人帶妳去旅行」!

胡語芳舉例,她曾在丹麥哥本哈根和墨西哥坎昆分別遇到二位年輕的女傳教士,用中文跟她聊天,「我嚇一跳,問她們如何學中文?她們自學,聽CD,會說但看不懂,所以教育程度也不是問題。」胡語芳強調的說。

旅費的多寡是許多人出國旅行的考量,胡語芳指出,比較貴的是機票,目前有環球機票,可使用一年,約8-12萬,還有廉價航空可選擇,要省錢走陸路、搭巴士,旅館住賣床位的青年旅館,自己烹煮,建議可加入安全又省錢,及能文化交流的Servas 組織,「媽媽只要勇敢跨出第一步,就可以自己去旅行了」,胡語芳以自身經驗鼓勵所有的媽媽找到下一階段的人生目標。

資料來源:胡語芳(2017)《熟女壯遊 勇闖世界18國》,博客思出版。

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