彭心筠/我在「LGBTQ+新移民工作坊」的觀察:國族、性傾向交織的處境

by 彭心筠

2017年12月,我新加入了新移民團體工作坊,這個團體很特別,是Access Alliance:Multicultural Health and Community Services(權益聯盟:社區健康多元服務中心) 提供給LGBTQ+(女同志、男同志、雙性戀、跨性別、酷兒及其他性別光譜族群)新移民的安居服務工作坊。這個工作坊成立的目的在於,由於許多LGBTQ+新移民伙伴初到加拿大,會面臨到許多挑戰,因為性傾向的關係,更可能有各種不同處境及需求,因此,這個工作坊希望提供這些夥伴,在歷經各種心酸、遷居至多倫多之後,能逐漸找到自己的路,活出自信與驕傲。

Photo by Access Alliance

種族議題在加拿大仍是一大考驗

第一次前往,當天的主題為「有色族裔的LGBTQ+新移民在加拿大」(Racialized and LGBTQ+ Newcomers),這個主題相當的有意義,也點出了加拿大這群少數族群急需被重視的現況。許多人認為加拿大已同志婚姻合法化10年、整體加拿大的氛圍對同志族群應該已經相當友善,事實上,種族議題對許多人來說卻是一大考驗。

主流社會中,即使同為同志族群,仍然會有白人至上的文化,並且對於其他族裔有著某種程度的疏離。加上加拿大是移民大國,雖然主要價值強調多元文化,但實際生活中,新移民需要面臨的挑戰,從移民或難民申請,到登陸後的安頓安居、生涯規劃,由生活小細節到融入大社會,大多數身為公民的國人仍然難以理解。

第一次的工作坊大約有8個人參加,大家分享了身為有色族裔且為LGBTQ+的新移民,登陸加拿大後的感受。大部份夥伴剛來不到一年,有幾位剛到兩個星期,身為新移民,最重要的是交流分享資訊,例如怎麼坐公車、怎麼用地鐵卡、怎麼轉線、怎麼找房子、找工作等。當天大部分夥伴自美洲或非洲國家移民而來,最不適應的便是多倫多寒冷的天氣,一討論下雪天,大多人抱著焦慮又興奮的心,覺得白雪很美,但實在又冷得受不了(多倫多當時平均體感溫度約-25度),講起共同話題,整場熱絡起來,在場一些本地工作人員早已習慣這種嚴寒的天氣,聽新移民的心聲著實感覺有趣。由於只開放給LGBTQ+參加,整體環境也讓人感到安心自在。

後續大家分享了自己覺得加拿大最好的地方,有人說這裏可以同志結婚、有人說空氣和水比自己國家好、有人喜歡這裏地大不那麼擁擠,有人說這裏「安全」。為什麼安全?事實上有些LGBTQ+新移民來自比較保守的國家,或者當地的文化及宗教對於同志有很嚴重的歧視,甚至影響生命安全。有些夥伴不被家庭接受,甚至因為可能被家人殺掉,而選擇逃出來;有些人在原本的環境,沒有享受自由的權利,一些同性間行為,哪怕只是牽手,都可能遭來橫禍,更別夢想擁有一段同性關係;有些人在原本的環境裡無法承受社會的壓力,身心靈都有極大的創傷,因此選擇(或被迫)離開。

安全保障是LGBTQ+新移民冒險犯難後的珍寶

這些LGBTQ+新移民大多數經歷了難民申請的過程,獨自一人離開原本的國家,有些人甚至不知道還會不會再次與自己的家人見面,而撇開過去,抱持著到加拿大來尋找未來的一線希望。「安全」聽起來很容易,事實上對這些夥伴來說,安全,是他們努力換取的寶藏。

Photo by Access Alliance

每週固定一次的工作坊,希望讓成員到加拿大後有一個地方互相取暖,當生活辛苦的時候,可以記得有這群共同經歷的夥伴。聖誕節時,他們舉辦了聖誕晚會,發送禮物給在場所有移民朋友,一位來自多明尼加共和國的夥伴分享,當年她來到加拿大,不想回去面對家裡,但身份卻出了問題,很擔心會被遣返,正當她覺得沒有希望的時候,是這個單位救了她,幫她處理移民身份和後續問題,才有今天的她,否則她無法想像自己現在在哪裡。現在她不但參與同志遊行,也下定決心只要團體需要她,她隨時願意伸出援手。

另一位來自牙買加的夥伴分享,他原為高級知識份子,因為同志身份受到人身安全的威脅,只好逃到加拿大,一剛開始語言不通,只能做勞力活,慢慢加入工作坊後,他開始有機會到企業或學校跟別人分享難民申請的過程、以及他來到加拿大的生命經驗,讓更多人了解同志難民的辛苦、了解加拿大仍然存在的歧視。逐漸地,他恢復了自信與能力,現在已再次進入企業工作。

其他主題包括「性健康及愛滋照護」、「如何在加拿大建立信用(註一) 」、

註一:在北美許多國家,個人信用制度相當重要,每個人都有獨立的信用分數,從信用卡使用、電話費、網路、車貸、房產等帳單申請及繳費狀況,以及保險或個人名下資產的累積,都有點數的波動。對新移民來說,由於在新的國家生活的時間不長,因此信用通常低於一般公民,最大的影響是容易被人家認為信用不好,甚至在一般的租房、開戶、買車(加拿大土地大,除了市中心外,沒車相當不方便)、或未來貸款買房都會遇到困難。

「如何存款」、「認識移民擔保制度(註二)及公民身份」、

註二:有些夥伴在加拿大取得永久居民身份之後,可能會希望擔保自己的家人或是伴侶過來,在伴侶的部分,因為許多國家並沒有同志婚姻或伴侶法的設置,或者是因為長期處於隱藏的同性伴侶關係、也或者為了避免辦理擔保移民的過程讓其他家人知道,而有人身安全的疑慮,因此在提出關係的證明或是申請流程上會碰到困難。

「如何不會失去你/妳的難民或永久居民身份」、「了解報稅令你的移民手續更順利」、「健康照護及危機處理」等。許多的主題不僅是在協助這群不同族裔的LGBTQ+更快融入加拿大的生活,讓這些夥伴活出自己的未來,同時也是藉由許多本地人跟新移民的對話,重新的看見加拿大這片土地的另一種面貌。

在加拿大認識到生命的複雜性,不只是像我們在台灣看到的那樣,我相信也有許多同志移居到台灣生活,生命過程雖然每個人不同,但我們是否有機會了解或是認識這些人,讓他/她們的經驗豐富我們的人生,也從他/她們的視角重新認識我們的土地?

了解更多心筠在加拿大多倫多的職場與生活觀察,文章如下

 

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